ACUMULACIÓN DE LINFA EN EL TEJIDO ADIPOSO

El linfedema es una patología del sistema linfático caracterizada por la acumulación de linfa en los espacios intersticiales, sobre todo en el tejido adiposo subcutáneo, causada por una alteración circulatoria del sistema linfático que puede producirse por:

  • Existencia de factores congénitos que provoquen un linfedema primario.
  • Aparición de un desequilibrio mecánico debido a una interrupción u obstrucción de los vasos linfáticos: linfedema secundario. Aparecen en aquellas personas cuyos vasos linfáticos se encuentran en perfecto estado de salud y funcionamiento, pero que se ven afectados por una serie de trastornos, lesiones o enfermedades que desencadenan el linfedema.


Las causas más frecuentes suelen ser:

  • Tratamiento radioquirúrgico de patologías malignas (cáncer).
  • Fenómenos traumáticos (esguince), rotura de fibras, contusión, tratamiento post-fracturas, rotura fibrilar, contusiones, hematomas, distensiones,  etc.).
  • Procesos infecciosos.


Existen cuatro estadios del linfedema:

  • Estadio I. No hay edema, pero empiezan a aparecer las primeras señales de alarma o síntomas previos. Lo que se produce es un elentecimiento del flujo linfático.
  • Estadio II: Aparece el edema que cesa con el declive. Existen cambios de coloración con la presión manual.
  • Estadio III: No existe coloración. Al ejercer presión sobre el edema queda una marca (fóvea o signo de Godet +). El edema es de consistencia esponjosa.
  • Estadio IV: Malignización del edema. El tejido está endurecido, el signo de Godet es negativo y se convierte en un edema irreversible con aumento de riesgo de infecciones. En este estadio el edema puede mejorar con fisioterapia pero no se soluciona.