Vitamina D y salud en los huesos

Se calcula que más de 25 millones de adultos en Estados Unidos tienen o están en riesgo de desarrollar osteoporosis. La osteoporosis es una enfermedad que se caracteriza por la debilidad de los huesos. El resultado de esta enfermedad es el riesgo del aumento de fracturas en los huesos.

El ratiquismo y la osteomalacia han sido reconocidos de ser causados por la falta de vitamina D desde hace 75 años. La prevención y la cura con aceite de hígado de pescado han sido uno de los triunfos en la ciencia de la nutrición.

Tener niveles normales de vitamina D en su cuerpo le ayuda a mantener sus huesos fuertes y puede ayudar a prevenir la osteoporosis en personas mayores, en las mujeres postmenopáusicas, y en las personas en terapia crónica de esteroides.

Los investigadores saben que un hueso normal está en constante remodelación (destrucción reconstrucción). Durante la menopausia, el equilibrio entre estos dos sistemas se inestabiliza, lo que resulta en más hueso destruido (reabsorbido) que reconstruido.

La deficiencia de vitamina D ha sido asociada a una mayor incidencia de fracturas de cadera.

Una mayor ingesta de vitamina D y complementos de esta vitamina ha sido asociado con menor pérdida de masa ósea en mujeres mayores. Puesto que la pérdida de masa ósea incrementa el riesgo de fracturas, la administración de suplementos de vitamina D pueden ayudar a prevenir las fracturas derivadas de la osteoporosis.

El uso de la vitamina D es bien aceptado, pero la mera ausencia de raquitismo clínico no puede considerarse una prueba definitiva de buena salud ni de suficiencia de vitamina D.

El hecho de que necesita 30 o más años en manifestarse, es mas una condición de deficiencia, que un trastorno que se desarrolla en 30 días. Es fácil comprender cómo enfermedades debidas a deficiencias durante un largo periodo de tiempo nunca podían haber sido reconocidas en los primeros días de la ciencia nutricional, pero con métodos modernos y una mejor comprensión de la fisiología relevante, fracasar en reconocer una condición de desarrollo lento como una verdadera deficiencia, ya no puede ser justificada.

La vitamina D probablemente afecta a los principales aspectos de la salud humana, como se enumeran a continuación, distintos a los de su clásico papel en metabolismo mineral. El resto del artículo se abordan algunos de los nuevos usos reconocidos de vitamina D:

Cancer
Hoy en día, está bien establecido que, además de jugar un papel crucial en la creación y el mantenimiento del calcio en el cuerpo, la forma activa de vitamina D actúa también como eficaz regulador del crecimiento y la diferenciación celular en un número de diferentes tipos de células, incluyendo las células cancerígenas.

Laboratorio, animales, y las pruebas epidemiológicas sugieren que la vitamina D puede ser protectora contra algunos tipos de cáncer. Los estudios clínicos muestran que la deficiencia de vitamina D se asocia con cuatro de los cánceres más comunes:
Pecho (23)
Prostata (24-27)
Colon 28-31
Piel 32, 33

Diabetes
Deficiencia de vitamina D ha sido asociada con deficiencia de insulina y resistencia a la insulina. (1-3) De hecho, el año pasado se demostró que la deficiencia de vitamina D puede ser un factor importante para el desarrollo de diabetes tipo 1 en niños. (4)

Enfermedades del corazon
La resistencia a la insulina es también uno de los principales factores, no sólo para los cánceres mencionados anteriormente, sino también a la principal causa de muerte en los EE.UU., las enfermedades del corazón. Los países del norte tienen niveles más altos de enfermedades del corazón y los ataques al corazón ocurren más en los meses de invierno. (5,6)

Artritis
La progresión de la artritis degenerativa de la rodilla y la cadera es más rápido en las personas con menores concentraciones de vitamina D (33-34)

La infertilidad y el SPM
La infertilidad se asocia con niveles bajos de vitamina D (7), y el SPM ha sido totalmente revertido añadiendo calcio, magnesio y vitamina D. (8)

La fatiga, la depresión y el trastorno afectivo estacional
La vitamina D activada en la glándula suprarrenal regula la tirosina hidroxilasa, que limita la enzima necesaria para la producción de dopamina, epinefrina y norepinefrina.

Niveles bajos de vitamina D dan lugar a la fatiga crónica y depresión. (9-10) el trastorno afectivo estacional se ha tratado con éxito con vitamina D. En un estudio reciente que abarca 30 días de tratamiento con vitamina D y otro grupo con 2 horas de uso diario 'cajas de luz ", la depresión se resolvió completamente en el grupode la vitamina D, pero no en grupo de la caja de luz (11).

Enfermedades autoinmunes
Esclerosis Múltiple, (12) Síndrome de Sjögren, artritis reumatoide, tiroiditis y la enfermedad de Crohn han sido relacionados con bajos niveles de vitamina D.
Una única, poco frecuente e intensa, exposición a luz UV-B de la pie,l suprime el sistema inmunológico y causa daño.

Sin embargo exposiciones crónicas de bajo nivel normalizan la función inmunológica y aumentan la producción de células inmunes. Esto reduce la respuesta inflamatoria anormal, como se encuentran en trastornos autoinmunes, y la reducción de casos de enfermedades infecciosas. (14-18)

Obesidad
La deficiencia de vitamina D ha sido relacionada con la obesidad. (18, 19) La vitamina D se ha demostrado que reduce la secreción de leptina. (20) La leptina es una hormona producida por las células grasas y participa en la regulación de peso. Se piensa que la hormona envía señales al cerebro cuando las células grasas están "llenas", pero exactamente cómo la hormona controla el peso, no es del todo clara.

Además, la obesidad por sí misma probablemente empeora aún más la deficiencia de vitamina D, debido a la disminución de la biodisponibilidad de la vitamina D (3) por la piel y fuentes de alimentación, porque se ha depositado en la grasa corporal. (36)

Sindrome X
La deficiencia de vitamina D ha sido claramente vinculado con el síndrome X (21) El Síndrome X se refiere específicamente a un grupo de problemas de salud que pueden incluir la resistencia a la insulina (la incapacidad de tratar adecuadamente la dieta con carbohidratos y azúcares), grasas anormales en sangre (como colesterol y triglicéridos elevados), el sobrepeso y la presión arterial alta.

Vitamina D y esteroides
Algunos esteroides, como la prednisona, a menudo se prescriben para reducir la inflamación en varios problemas médicos. Estos medicamentos pueden ser esenciales para el tratamiento médico de una persona, pero tienen efectos secundarios potenciales, incluida la disminución de la absorción de calcio.

Hay algunas pruebas de que los esteroides también pueden afectar al metabolismo de la vitamina D, lo que contribuye a la pérdida de hueso y el desarrollo de la osteoporosis asociada a medicamentos con esteroides. Por estas razones, las personas en tratamiento crónico de esteroides deben consultar con su médico o terapeuta sobre la necesidad de aumentar la ingesta de vitamina D a través de la dieta y / o complementos alimenticios.